人生最大的困惑,就是不知道截止日期

最近的研究揭示了有关“截止日期”的心理学,我们可以利用“截止日期”来提高注意力、增强毅力。

毫无疑问,人们总对截止日期感到压力十足。迫在眉睫的截止日期的好处便是,鼓励学生或员工抓紧最后一刻完成任务。毕竟,如果没有它们,许多学生可能永远也完成不了作业。

你也可以在现实世界中看到截止日期的力量。例如,2015年,美国国家科学基金会为了帮助负担过重的审查系统,取消了每年提交两次地球科学基金申请的规定,结果一目了然:年度提交量下降了59%。没有了截止日期的压力,许多科学家似乎缺乏提交申请的紧迫性和动力。

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截止日期的部分激励作用与心理学家所说的“目标梯度”效应有关,人类或动物具有接近目标时加快行动的效应,比如兔子快要接近食物时会跑得更快,这被称为“目标梯度效应”。你离完成一项任务越近,你的努力就越“物有所值”。

特拉维夫大学的社会心理学家尼拉·利伯曼和同事们一直在研究截止日期对心理的影响,设定截止日期的部分激励作用在于,截止日期会不断地向你提供反馈,告诉你离任务完成还有多远,从而使目标梯度效应发挥作用。

另一个理论是,当我们接近截止日期,或接近完成一项任务时,这就减弱了其他事情对你的诱惑。毕竟,如果我离完成这篇文章的最后期限只有一个小时了,那么我就没有多少时间可以用来做其他事情了,所以我还是继续努力吧。然而,如果没有截止日期,我就可以做无数有吸引力的事情,而不是写这篇文章。

利伯曼的团队最近研究了截止日期的激励力量。他们招募了几十名本科生,让他们完成数千项棘手的电脑智力测试,这些测试要求他们持续集中注意力,整个无聊的练习大约需要90分钟才能完成。至关重要的是,研究人员向一半的参与者提供了他们在练习过程中的进展——包括他们在240个试验中每组需要进行多少次试验,以及在每组试验结束后,他们还需要进行多少次试验。与此相反,其他参与者不知道他们还需要做多少次试验。

两组参与者的表现有着显著的差别,“在我们的实验中,那些不知道任务何时结束的参与者会继续努力,”该研究的合著者之一尼拉·利伯曼告诉我,“想象一下,踏上一段漫长而乏味的旅程,看不到尽头。在不确定的情况下,人们往往会想到“最坏的情况”——所以在我们的研究中,他们对自己需要保存多少能量做了一个可怕的估计。相比之下,因为另一组人知道任务何时结束,所以他们能够进行“冲刺冲刺”,就像跑步者在看到远处的终点线后加速一样。”

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在新冠疫情期间,当我们为远程工作启动电脑时,这项研究对我们的日常生活有什么启示呢?

当然,各个行业的情况会有所不同,但许多员工可能会发现,他们的任务被无限期推迟,这让他们觉得自己只是在随波逐流,等待事情回归正常。与其坐下来参加一个开放式的会议,不如给自己设定一个截止日期,然后在这段时间内尽可能多地完成任务。特别是当你快结束的时候,你就不会被家里的其他事情吸引了,因为在这么短的时间内你不可能同时去做多项任务。

为了解决这个问题,利伯曼说,如果你能给自己设定截止日期,你当然应该尝试一下。她说:“截止日期和进度管理有助于我们保持专注,并推进我们的工作。

管理者也可以考虑给在家工作的员工设定工作的截止日期,以帮助他们集中注意力。在实践层面上,给人们一个截止日期可以帮助他们在家里处理相互冲突的需求——例如,他们可以告诉他们的伴侣,他们今天下午必须工作,因为他们必须在晚上之前提交报告。

毫无疑问,截止日期会让我们感到压力,但它也激励着我们,并对我们的努力起着重要作用。然而,这种自上而下的最后期限并非没有风险,这让员工感到来自于上司的压力,觉得自己没有自主权。

利伯曼的合作者马扬·卡齐尔建议,除了截止日期,老板还可以选择为员工提供项目的进度,尤其是当他们接近任务完成的时候。那么,在不设定截止日期的情况下,仅仅告知每个人项目的进展情况,就可以间接地提高积极性。

原文标题:How to make deadlines motivating, not stressful

原文地址:https://www.bbc.com/worklife/article/20200409-how-to-make-deadlines-motivating-not-stressful

原文作者:Christian Jarrett

译者:你喜欢吗

来源:译言网(yeeyan.org)

基于创作共同协议(BY-NC)在译言整合发布


来源:译言网

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