为什么一些健康的年轻人在感染新冠后转为重症

NOAM GALAI / GETTY IMAGES

大多数年轻的新冠感染者会出现类似流感的不适症状,通过卧床休息和服用非处方止痛药就能自行痊愈。但有些患者则病情严重甚至导致死亡。为什么看起来没有潜在疾病的健康年轻人会被因这种病毒而死?以下是相关的已知和未知信息。

我们所知道的

人们对为什么有些感染者只是轻症而另一些人需要住院治疗甚至死亡仍然理解有限。根据美国CDC在3月中旬的数据,新冠确诊病例中在45岁以下的为34%,住院患者中45岁以下占20%,入住ICU的危重患者里45岁以下的占12%,而20-45岁的年轻患者病死率不到1%。

众所周知年龄是病毒率的风险因素,60岁以上新冠肺炎患者病死率急剧上升。对很多种感染都是如此,一般来说这与(高龄患者)的免疫系统和基础健康状况的下降有关。

但年轻患者在感染后迅速转为重症并非有潜在疾病那么简单,尽管一些条件比如哮喘并未明确为危险因素,但医生们已经开始怀疑。加州大学圣地亚哥分校传染病与全球公共卫生学系主任David Smith说,“我们有一些猜测,但还需要一些时间来解决。”

我们不知道的

科学家们已经开始研究是哪些因素导致重症。

有些人正在研究基因差异。我们的基因可以影响我们的免疫系统对感染的反应方式,这可能解释为什么有些人的病情比其他人更糟。“不幸的是,可能性是无限的”,洛克菲勒大学医院的医生Jean-Laurent Casanova说,“在第一次接触病毒到死亡之间,你可以想象,有很多很多的步骤。在这些步骤中任何一个遇到病毒的细胞的免疫力有缺陷,都会导致严重的疾病,直至死亡。”

Casanova正在开展一项全球研究,试图确定哪些基因突变可能导致原本健康的年轻人出现更严重或致命的感染。这项研究将在50岁以下的健康患者中寻找任何共同的基因突变,这些患者在新冠测试呈阳性之后被送进ICU。在那里他们可以进一步调查这些基因突变,以确定它们是否会导致对新冠重症的易感性。

正在研究的另一个因素是感染剂量,或患者首次生病时所接触的病毒载量。它是否会影响一个人的患病程度,而不考虑其年龄或健康状况?这可以通过流行病学研究来确定,研究人员通过比较各组患者,来了解他们最初是如何被感染的,以及病毒接触量越高是否对应于病情越重的患者。例如研究人员可以跟踪至少有一名成员感染新冠肺炎的家庭,并测量患者的病毒脱落量,然后观察家庭中其他成员的情况。也可以在实验室中使用动物进行研究,以观察免疫反应在不同暴露水平下是如何变化的。

还有一种情况是ADE效应。你是否已经感染过也可能确定您的感染严重程度。以登革热病毒为例,第一次有人接触该病毒时,他们通常只有轻度感染,但第二次遇到登革热则可能致命。研究人员认为,这是由于人体在初次暴露后产生的抗体而逐渐消失。如果它们下降到足够低的水平,它们将无法抵抗病毒,但是它们会无意间协助病毒感染细胞。这就是所谓的抗体依赖性增强作用(ADE),研究人员正在研究过去暴露于这种病毒或类似的冠状病毒是否会加剧新冠肺炎症状。

其他研究人员正在研究微生物群落(生活在人体中和人体上的细菌、病毒和真菌的动物群)是否可能在发挥作用。微生物群因人而异,有些微生物会帮助或阻碍个人抵御感染的能力。

所有这些可能性都需要使用对照组进行研究,以确定这些变量是否真的导致了更严重的反应,或者说它们的存在只是一种巧合。比如说,可能确实有很高比例的新冠患者喝咖啡,但这并不意味着喝咖啡就一定会使你有更高的新冠感染风险。唯一可以肯定的方法是通过对比试验,将有一组因素的组与没有这些因素的组进行比较,看看他们之间是否有一致性差异。

在持续不断的危机中,从伦理上来有种方法可以做到这一点(而不是故意给人们带来潜在的致命感染),那就是通过病例对照研究,回溯已经发生过的感染。

另一种方法叫做队列研究,即对人群进行抽样调查,并随着时间的推移进行跟踪以了解谁生病以及他们生病的程度。然后,可以将其中的重症患者与那些未感染或感染程度较轻的人进行比较,看看有什么区别。

幸运的是,许多关于年轻人为什么会转重症的研究已经在进行中,我们可以在几个月内看到初步结果。但要完全理解为什么新冠肺炎为什么会以不同的方式影响我们,可能还需要花费数年时间。

原文:https://fivethirtyeight.com/features/why-are-some-young-healthy-people-getting-severe-covid-19/


来源:煎蛋网

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