谁告诉你“素食”比“肉食”更优秀?

巴西的牛肉,墨西哥的鳄梨,新西兰的羊肉,南非的红酒和肯尼亚的四季豆——不同国家的食品各自具有鲜明的特色风味。

许多人质疑远距离进口大数量食物的可持续性,于是我们开始疑问,人们是否要转变为素食方式,以减少肉类生产造成的排放,像我们想象的那样坚持可持续发展。

全球食品贸易对本地饮食和文化选择的影响近年来急剧增加。

食品供应链在全球范围内运转,向如今居住在城市和城镇的近40亿人提供农产品。正是这一信念使世界上第一个农业研究站于150年前得以建立,当时洛桑研究所(英)的创始人们看到了伦敦周边的农业用地的潜力,用以供应越来越多的城市人口的生活。在21世纪,全球都可以是您的粮食生产地。

许多人都从健康和环境的两个层面考虑我们所摄入的食物。

但是这有什么影响?我们越来越提倡少吃肉以应对气候变化。至少在欧盟,肉类消费量在过去15年中已经减少并稳定在4200万吨左右。

另外,如今对不同类型饮食喜好的人也有新的标签:弹性素食主义者(偶尔吃肉)或忌肉食主义者(有意少吃肉)都反映不同人群正在试图减少肉类的摄入量。

但是,对于食用全球任意区域的水果,蔬菜和主食的食素方式,我们能称其”比食肉更环保吗”?

目前,大众道德指导下食品购买的增长接近英国杂货购买比例的10%,是烟草购买量的两倍。 但除航空里程因素的影响外,全球土地和资源的使用决定着我们所食用食物的可持续性——为满足日益增长的食物需求量,粮食生产可能会毁掉或替代自然资源。例如,采用更多的土地以扩大墨西哥的鳄梨产量正不得不毁掉雨林。再比如,采用非认证的棕榈油用于食品及大量其它产品的生产,也具有破坏性的影响。

衡量食品的可持续性

然而,需要做的首要事情就是测量我们吃的食物对环境的影响。使用碳足迹法可以为不同的食品供应链做到这一点。 难处在于消费者根据自己的喜好选择食物,而这种喜好又经常改变,但我们却很少考虑到这一改变对气候变化的影响。

从这一点我们可以说,素食饮食的确减少了碳足迹。但同时明白,食物运输里程和全球分布问题只是我们所面临的最轻的问题。

这是因为食品浪费高达食品购买量的20%,且整个供应链的粮食损耗可能远大于此。 食物浪费反过来增加了碳足迹,抵消了正向增长。易腐的新鲜水果和蔬菜比新鲜的肉和鱼更容易因腐败而被扔掉。

素食真是最佳选择吗

从根本上,我们不能说纯素食或者素食或者肉类饮食对环境有何好处。

这是因为如果生产系统是可持续的,食物没有浪费且对健康有利,一切都是适当的。很显然,在选择食物时需要权衡。

从肯尼亚空运到到英国的四季豆因航空里程之长被视为是不可持续的,但它却支撑着生活在撒哈拉以南非洲一些最贫穷的地区的多达150万人的生活和生计。

增加温室气体的产生的不仅仅是肉类。稻米——产量为163万公顷,约占全球耕地面积的12%——因其产生大量的甲烷,成为具有植物碳足迹最多的品种之一。

然而,稻米生产的下降不但不可能,还可能会扰乱土壤中的温室气体的含量。不过有很多方式可以应对这一问题——比如在生长季的特定时间对稻田进行引流,或使用耐热的肥料或水稻品种。

未来的最佳做法是?

消费者需要懂得权衡,并实时了解最佳购买选择的信息。

例如,发现食品的发展趋势和预测它们的可持续性影响很重要。在欧洲和美国,无麸质产品的数量同比增长了一倍,使得豆类植物蛋白的消耗也随之增加。

可以证实的是,这些富含植物蛋白的食物比肉类更环保,无论你对无麸质食物持何种观点,它都会改变植物蛋白作物在全球的分布情况,进而使印度等主要依靠植物蛋白食物的国家相应作物价格的上涨。

对食物可持续性的鉴定改变了我们的购物方式,给予我们关于包括鱼类,雨林作物等食物在内的购买指导。这是一种确保您吃的食物安全并有助于维持生计和良好农业规范的方法。

但是,无论对于纯素食者,肉食者还是杂食者,在家中或食品供应链中日积月累的食物浪费,会使任何饮食方式都谈不上环保。不同的保存方式可以将食物浪费减少至零。如我们所知,相较于新鲜食物,冷冻条件下的食物浪费可以减半——比新鲜食物因腐烂被丢弃的数量还要少。

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原文标题:How your age affects your appetite

原文链接:https://edition.cnn.com/2017/02/06/health/vegetarian-diet-conversation/index.html

作者:Wayne Martindale

译者:yuanchan

译文来源:译言网(yeeyan.org)

基于创作共同协议(BY-NC)在译言整合发布


来源:译言

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