稻米有潜力帮助抵抗艾滋病病毒感染

柬埔寨农民在金边(Phnom Penh)附近稻田里撒种。改良稻种有可能为预防艾滋病病毒发挥关键作用。(© Heng Sinith/AP Images)

虽然听起来难以置信,但有一天,人们可能从水稻田里开辟一条预防艾滋病病毒(HIV)的经济可行之路。

一个由数国科学家组成的研究小组找到一种可以把对艾滋病病毒有抑制作用的三种蛋白注入普通稻种的方法,进而有可能制成预防艾滋病病毒感染的药膏。

据研究小组负责人、目前在加州大学伯克利分校(University of California, Berkeley)从事研究的西班牙莱里达大学农业技术中心(University of Lleida–Agrotechnio Center)教授伊万杰莉娅·瓦姆瓦卡(Evangelia Vamvaka)说,这些种子可以被简单地碾碎,掺水变成乳膏,如果发展中国家妇女每天使用可以预防感染。

研究小组的15位科学家在美国《国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academies of Sciences)发表报告(英文)说,“这种富有开创性的做法是以发展中国家支付得起的费用制成微生物杀菌剂的唯一现实方法”。

瓦姆瓦卡说,“这不是神丹妙药”,但是,它将让发展中国家妇女面对不愿使用避孕工具的男性伴侣时,有一种“自我保护”方式。

在尼泊尔拉利特普尔的勒勒村(Lele, Lalitpur),农民正在稻田插秧。 (© Niranjan Shrestha/AP Images)

从事这项研究的科学家来自美国癌症研究所(U.S. National Cancer Institute)、伦敦帝国学院(Imperial College London)、西班牙巴塞罗那(Barcelona)IrsiCaixa艾滋病研究院(IrsiCaixa AIDS Research Institute)以及其他一些机构。此前三大洲有科研人员利用烟草、大豆和玉米等作物进行过类似研究。

国家癌症研究所的自然产品抗癌药物开发部主管巴里·奥基夫(Barry O’Keefe)说,这项试验中使用的效力最大的蛋白取自新西兰的红海藻。奥基夫最早在2005年显示,这种海藻可以成为一种抵抗艾滋病病毒的微生物杀菌剂。

令科学家惊奇的是,将三种可以使艾滋病病毒丧失感染力的蛋白结合在一起,大大增强了对艾滋病病毒的抵抗力。

南非药剂师玛丽·钦丹伊卡(Mary Chindanyika )和一组工作人员在开普敦(Cape Town )测试一种抗艾滋病病毒疫苗。(© Schalk van Zuydam/AP Images)

艾滋病迄今已经导致3500万人死亡,受感染人数目前接近3700万。据世界卫生组织(World Health Organization)统计,虽然治疗和预防都有进展,但2017年仍有180万人被感染,其中大多数是在非洲低收入国家。

在美国的总统防治艾滋病紧急救援计划(U.S. President’s Emergency Plan for AIDS Relief)和其他人道援助项目的帮助下,许多受感染的人现在正在接受抗逆转录病毒药物治疗。但是,全球仍然有1600万携带病毒者没有得到治疗。

瓦姆瓦卡说,如果能够获得足够的资金进一步推进他们的研究,预防艾滋病病毒药膏有可能在5至7年内问世。此前还必须对其有效性进行动物和人体试验。

奥基夫指出,纽约(New York)一个医疗中心已经在对一种有可能帮助女性防范性传播疾病——其中包括艾滋病病毒——的微生物杀菌剂进行临床试验。


来源:连线美国

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